La importancia de usar bien el inhalador y otras cosas que debes saber sobre el asma

El asma es una enfermedad que se caracteriza por una inflamación y obstrucción de los bronquios, impidiendo que el aire llegue correctamente a los pulmones, por lo que afecta notablemente la calidad de vida tanto de los pacientes y de su familia como de la sociedad, debido a su naturaleza crónica y al elevado coste socioeconómico que implica. Según los expertos, esta patología está definida por unas señas de identidad muy concretas: un infradiagnóstico del 50% de los pacientes y un mal control de los síntomas en el 60-70% de los casos. Pero hay otras cuestiones y datos relacionados con esta enfermedad que es importante conocer para abordarla de forma correcta:

1-Enfermedad crónica. Según datos de la OMS, el asma bronquial es una enfermedad crónica que afecta  a más de 235 millones de personas en todo el mundo. Se caracteriza por la aparición de episodios de dificultad respiratoria asociados a síntomas como sibilancias (silbidos al respirar), presión en el pecho, tos o sensación de ahogo.  Se trata de una enfermedad variable que puede mostrar sus primeros síntomas a lo largo de toda la vida, aunque los expertos aseguran que lo habitual es que estos síntomas aparezcan en la infancia o en la adolescencia. Actualmente se calcula que la padece el 5% de la población adulta y el 10% de los niños y adolescentes en países industrializados. “El asma es una enfermedad muy frecuente en todas las edades, pero especialmente en niños. Es una de las causas más comunes de pérdida de días escolares, visitas a urgencias y hospitalizaciones en la infancia”, explica el doctor Javier Contreras, del Servicio de Alergia del Hospital Universitario La Paz y coordinador del grupo Educasma. “La mayoría de los niños y adultos no tienen bien controlados sus síntomas de asma y en muchas ocasiones esto es debido a la falta de información y de entrenamiento en habilidades de manejo de esta enfermedad”, añade.

2-Mal controlada. La encuesta Still Fighting for Breath (“Luchando por Respirar”) llevada a cabo por los laboratorios Novartis con 1.333 pacientes, reveló que el 94% de los afectados por asma alérgica grave (incluyendo niños y adultos) son incapaces de controlar su enfermedad completamente. Además, esta investigación detectó una discrepancia significativa entre el control del asma “percibido” y el “real”, de modo que casi la mitad (46%) de los pacientes encuestados se consideraban “controlados”, lo que supone una diferencia importante con el 6% de los pacientes que se consideraron “realmente controlados”.

3-Dos variantes. De acuerdo con los resultados arrojados por el informe Alergológica 2015, el asma bronquial se sitúa como la segunda enfermedad de consulta por los pacientes que acuden por primera vez a un alergólogo, siendo diagnosticada en el 21,2% de los 2.914 pacientes que participaron en el estudio. Según el mismo informe, y en función de los factores que la desencadenan, se pueden dar dos variantes de asma: alérgica (82,2% de los pacientes), que está provocada por condicionantes alérgicos como ácaros de polvo, pólenes, epitelios de animales, etc.; y no alérgica (16,8% de los pacientes), en la que no hay ningún mecanismo alérgico que desencadene la crisis de broncoespasmo y que puede estar producida por la práctica de ejercicio, el humo del tabaco, los perfumes, la contaminación ambiental y determinadas sustancias presentes en el ámbito laboral, entre otros factores. “La identificación del alergeno causante del asma facilita medidas terapéuticas eficaces como la evitación del agente que los causa o el empleo de inmunoterapia en los casos en los que está indicada; esta terapia es capaz de modular la respuesta alérgica y mejorar los síntomas respiratorios de estos pacientes”, explica el doctor Julio Delgado, presidente del Comité de Asma de la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC).

4-Tratamiento: mejor, mantenido en el tiempo. La tendencia es tratar el asma cuando se presentan los episodios o crisis, lo que es un error en opinión de los especialistas: “Esta obstrucción bronquial es característicamente reversible total o parcialmente, y el paciente puede estar temporadas sin desarrollar síntomas importantes. Sin embargo, es un error realizar el tratamiento antiasmático sólo en los episodios de síntomas intensos y, en general, un buen control de la enfermedad precisa de la realización de tratamientos de forma prolongada“, señala el doctor Delgado.

5-Infradiagnóstico. Con motivo del Día Mundial de la enfermedad los especialistas de la SEAIC han querido poner de manifiesto la necesidad de que pacientes y alergólogos se enfrenten al asma de manera cooperativa: “A pesar de su importante prevalencia y de la incapacidad que genera en muchos pacientes, el asma está infradiagnosticada; por ello, es importante que los pacientes y el colectivo médico seamos capaces de interpretar los primeros síntomas y valoremos la importancia de un diagnóstico etiológico preciso”, afirma Julio Delgado. Por su parte, la doctora Lorena Soto Reyes, alergóloga del Servicio de Neumología y Alergia del Hospital de la Santa Creu y Sant Pau, señala que “dar a conocer la enfermedad es el primer paso para alcanzar un diagnóstico correcto. Si el paciente no está diagnosticado no puede llevar un tratamiento adecuado. Hay muchos asmáticos que no saben que tienen asma porque relacionan sus síntomas con rinitis alérgicas, bronquitis o catarros. Esta situación puede suponer un mayor gasto sanitario, porque el coste del asma no controlada puede llegar a ser 10 veces mayor que el asma controlada. Esta enfermedad conforma el 2% del gasto sanitario en España”.

6-El (importante) papel de los inhaladores. Todos los aspectos del tratamiento deben completarse con fármacos, principalmente administrados por vía inhalatoria, para conseguir un control de la enfermedad que, en la mayoría de los casos, puede alcanzarse y permitir que el paciente asmático desarrolle sus actividades sin limitación“, dice Delgado. Actualmente hay disponibles distintos tratamientos para reducir los síntomas del asma, como son los antiinflamatorios bronquiales y los broncodilatadores, en los que destaca principalmente el formato de inhalador. De hecho, y según datos de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR), la terapia inhalada es uno de los tratamientos más utilizados en las enfermedades respiratorias, algunas tan prevalentes como el asma o la EPOC, lo que permite hacerse una idea de la cantidad de inhaladores que se usan en España en un año. Por ejemplo, en 2016 se vendieron en nuestro país alrededor de 7,2 millones de unidades del broncodilatador más utilizado, siendo el séptimo medicamento más consumido en España.

 

“Ni demasiado pronto, ni demasiado tarde”

En el contexto del Día Mundial del Asma, que se celebró el pasado 1 de mayo bajo el lema “Ni demasiado pronto, ni demasiado tarde“, la asociación de pacientes Asmamadrid, con el patrocinio de la Fundación SEAIC, ha producido el videoclip musical “Usa bien el inhalador“, con el objetivo de enseñar y concienciar a los más pequeños que padecen asma y a sus familiares sobre el correcto manejo de los inhaladores y de la importancia de utilizarlos en los momentos en los que se padecen los episodios de asma, desde un enfoque lúdico, ilustrativo y divertido. “A través de este vídeo educativo queremos enseñar, de una manera inédita y original, a utilizar los inhaladores y la cámara inhalatoria a niños, niñas, a sus familiares y a los adultos que padecen la enfermedad, así como los inconvenientes que puede conllevar no aprender a usarlo”, explica Conxi Grau, presidenta de esta asociación.

La realización del vídeo ha contado con la colaboración como asesor médico del doctor Javier Contreras, quien insiste en la importancia de la educación sobre el manejo de los inhaladores y el control exhaustivo de la enfermedad: “Es muy necesaria la sensibilización social a través de la información y educación sanitaria para niños y adultos con asma, mejorando el control de los síntomas, la calidad de vida y disminuyendo los gastos sanitarios ocasionados por la enfermedad”.

Está previsto que el vídeo se utilice en las diversas acciones que realiza Asmamadrid, como son los talleres que imparte en el Aula Respira del hospital La Princesa, en colegios, en congresos especializados y en la sede de la asociación, para lograr así su divulgación y concienciación sobre el manejo de este dispositivo.

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