No solo el tabaco: fumar marihuana también eleva el riesgo de cáncer de pulmón

Según una revisión de la literatura médica disponible y recogida en un artículo especial publicado en Archivos de Bronconeumología, la revista científica oficial de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR), el consumo de marihuana a dosis altas y moderadas produce diversos síntomas respiratorios y es un factor de riesgo para el desarrollo del cáncer de pulmón. Tal y como se desprende de este estudio, la inhalación de marihuana se ha asociado además a un aumento de síntomas respiratorios como tos, disnea y esputo, y también a un empeoramiento del asma en los fumadores habituales, acompañado o no del uso de tabaco, en comparación con no fumadores. Otros afecciones vinculadas con el uso de esta sustancia son la ronquera y la faringitis, y se ha visto que los que la consumen acuden con mayor frecuencia a los servicios de urgencias, al presentar alguno de estos síntomas respiratorios (sobre todo en el caso de pacientes asmáticos). El estudio refleja que también se han descrito casos de otras patologías respiratorias como la enfermedad bullosa, el enfisema, el neumotórax o el neumomediastino relacionados con el consumo de marihuana en pacientes jóvenes.

“El daño que puede ocasionar el consumo de marihuana sobre el aparato respiratorio merece un profundo análisis, no solo por las implicaciones sanitarias derivadas de la elevada prevalencia de consumo ilegal, sino porque se propone actualmente su uso medicinal y recreativo en varios países”, señala el doctor Carlos A. Jiménez Ruiz, presidente electo de la SEPAR.

Los primeros estudios que describen sustancias cancerígenas y cambios mutagénicos debidos al consumo asiduo de marihuana datan de la década de 1970. Tanto en el humo de combustión de la marihuana como en el del tabaco se producen hidrocarburos aromáticospolicíclicos (HAP), entre los que figuran benzopirenos y fenoles, que sugieren que el consumo de marihuana pueda ser, asimismo, un factor de riesgo de cáncer, en especial de pulmón. En cambio, las investigaciones que se han realizado respecto a la repercusión de la marihuana sobre la función pulmonar y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) no aportan evidencias contundentes. “En conclusión, los resultados de los estudios que analizan la asociación entre la exposición o uso de marihuana y las alteraciones de la función pulmonar no son concluyentes. Es posible que las diferencias estén relacionadas con el hecho de que la mayoría de los estudios han incluido participantes relativamente jóvenes, de menos de 45 años de edad y, por lo tanto, con una probabilidad menor de haber encontrado modificaciones en los valores de las espirometrías”, dice el doctor Jiménez Ruiz.

 

DIFERENCIAS CON EL CIGARRILLO “AL USO”

-La marihuana es la droga ilícita más consumida en el mundo (entre 120 y 150 millones de usuarios). La prevalencia de su consumo se sitúa entre el 2,6 y el 5% de la población mundial adulta.

-Los componentes del humo por la combustión de esta sustancia son similares a los producidos por la combustión del tabaco, pero difieren en la sustancia psicoactiva y en la práctica de fumar.

-Esta droga se puede consumir en diferentes formas y vías, siendo la más popular el fumarla como hierba marihuana o resina de cannabis hachís. También se puede inhalar como vaporizadores, ingerirla y aplicarla sobre la piel o las mucosas.

-A diferencia del tabaco, se fuma mediante bocanadas más largas y de mayor volumen de inhalación, conteniendo la inspiración por varios segundos. Por lo tanto, los fumadores de marihuana retienen cantidades de alquitrán y monóxido de carbono (CO) entre 3 y 5 veces mayores respectivamente que al fumar tabaco.

-Puesto que la marihuana generalmente se fuma sin filtro, la concentración de partículas en las vías aéreas es 4 veces mayor que al fumar tabaco y la forma de fumar genera temperaturas más altas, modificando procesos bioquímicos y la producción de numerosas sustancias.

-Además, se mezclan cannabis y tabaco, no solo por la coexistencia de adicciones sino porque aumenta la oferta de THC (molécula lipofílica caracterizada por una rápida absorción en el pulmón, rápida llegada a la sangre y ser responsable de los efectos psicotrópicos de la marihuana), con mayores efectos psicoactivos si se compara a fumar solo cannabis, según señalan los autores del estudio.

 

 

FOTO: https://www.pexels.com/photo/shallow-focus-photography-of-cannabis-plant-606506/ 

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