Mujeres: la obesidad multiplica por 12 las posibilidades de padecer cáncer

Desde hace tiempo se conoce la relación que existe entre el exceso de peso y otras patologías, pero ahora, una nueva investigación liderada por expertos del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM) y médicos del Hospital del Mar, de Barcelona (España), ha arrojado datos mucho más concretos sobre este nexo. Se trata del estudio FRESCO (Función de Riesgo Española de acontecimientos Coronarios y Otros), cuyas conclusiones han demostrado que tener sobrepeso o sufrir obesidad incrementa de forma exponencial el riesgo de desarrollar cáncer o sufrir una enfermedad cardiovascular.

Para llegar a estas evidencias, los investigadores han analizado durante 10 años a un total de 54.446 personas, pertenecientes a 7 Comunidades Autónomas. Los participantes eran hombres y mujeres de 35 a 79 años y, de ellos, más de 25.000 tenían sobrepeso y 15.000, obesidad. Por tanto, solo el 26% registraban un peso considerado normal (por debajo de 25 puntos del Índice de Masa Corporal-IMC).

Los resultados han demostrado que la obesidad golpea de forma más intensa a la población femenina: las mujeres obesas tienen 5 veces más riesgo de sufrir una enfermedad cardiovascular y 12 veces más posibilidades de desarrollar un cáncer que aquellas que mantienen un peso normal. En el caso de las mujeres con sobrepeso, aunque este no llegue a obesidad, se mantiene un incremento del riesgo del doble de posibilidades en el caso de las patologías cardiovasculares y 4 veces más en las oncológicas.

En cuanto al efecto en la salud masculina, la influencia se mantiene en una escala inferior: la obesidad multiplica por dos las posibilidades de  desarrollar algún tipo de cáncer, pero no influye de forma significativa en el caso de las enfermedades cardiovasculares. Una de las autoras del estudio, la doctora María Grau, del Grupo de Investigación en Epidemiología y genética Cardiovascular del IMIM, explica que “ha quedado patente que cualquier incremento del IMC por encima de los niveles recomendados supone un incremento proporcional del riesgo de acontecimientos adversos para la salud“.

Los investigadores califican los resultados del estudio como muy preocupantes. “Hay que buscar estrategias para el desarrollo de actividades de promoción de una dieta saludable, la realización de actividad física, el cribado de enfermedades y establecer políticas de prevención que afecten al conjunto de la población, para ayudar a disminuir la prevalencia de la obesidad. Las mejoras en los factores de riesgo cardiovascular logradas en los últimos 20 años quedan dramáticamente neutralizadas por la epidemia de obesidad“, señala el doctor Jaume Marrugat, investigador principal del estudio y director del Programa de Epidemiología y Salud Pública del IMIM.

Por su parte, otro de los autores, el doctor Albert Goday, endocrinólogo del Hospital del Mar, hace hincapié en que “nadie está obeso porque quiere. La obesidad es una condición médica potencialmente grave que condiciona, en personas aparentemente sanas, un incremento de riesgo de muerte por diversas causas. Esta situación va más allá de un problema estético y obliga a adoptar medidas preventivas y de tratamiento que no siempre son fáciles de seguir, pero si el paciente obeso es capaz de bajar su grado de obesidad, el riesgo de muerte disminuye”.

Los expertos recuerdan cuáles son las estrategias más efectivas para conseguir este objetivo y los beneficios que se consiguen:

-La mejora de los estilos de vida es la base del tratamiento, modificando los hábitos dietéticos e incrementando la actividad física.

-Pequeñas reducciones de peso producen grande beneficios para la salud. 

-En el caso de España, un país con una esperanza de vida media de 80 años, las personas con algún tipo de sobrepeso que a los 40 años pierdan 5 kg de peso y no lo recuperen, reducirán en un 20% el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares.

-Entre las mujeres, esta reducción también hará bajar otro 20% el riesgo de fallecer a causa de un cáncer.

 

Los investigadores de este estudio también son miembros del Ciber de Enfermedades Cardiovasculares (CIBERCV), del Ciber de Fisiopatología de la Obesidad y Nutrición (CIBEROBN) y del Ciber de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP).

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