Gripe: nuevas evidencias para recomendar la vacunación anual en mayores de 65 años

En el contexto de la epidemia de gripe en la que estamos inmersos, un nuevo estudio muestra la efectividad de vacunarse todos los años, especialmente en las personas mayores, para evitar tanto los casos más graves como la mortalidad a causa de este virus. La investigación ha sido llevada a cabo por expertos del Centro de Investigación Biomédica en Red de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP) en 20 hospitales de Andalucía, Cataluña, Castilla y León, Comunidad Valenciana, Madrid, Navarra y País Vasco, y las evidencias arrojadas demuestran cómo la vacunación durante varias temporadas en personas mayores tiene un alto efecto protector frente a las formas más graves de la gripe (ingresos en UCI y fallecimientos), lo que supone el doble del efecto observado para prevenir los ingresos por gripe de menor gravedad.

El alto efecto de la vacunación frente a casos graves se atribuye a las infecciones prevenidas y a la reducción de la gravedad en aquellos pacientes vacunados en los que no se evitó la gripe“, señalan los investigadores Itziar Casado y Jesús Castilla, del Instituto de Salud Pública de Navarra y del CIBERESP, autores principales de la investigación.

Estos investigadores explican que el efecto de la vacunación para prevenir formas graves podría ser mayor del estimado en estudios previos de evaluación de la vacunación antigripal. Los nuevos resultados muestran que los pacientes mayores de 65 años vacunados en la temporada de estudio y en temporadas anteriores tuvieron una protección del 31% respecto a la prevención de ingresos hospitalarios por gripe no grave; un 74% para evitar ingresos en la UCI; y un 70% para prevenir fallecimientos asociados a la gripe, en comparación con aquellos pacientes que no se habían vacunado ni en la temporada de estudio ni en las tres anteriores. Además, en aquellos en los que la vacuna no logró evitar la infección por gripe y necesitaron de ingreso hospitalario, la vacunación redujo en un 55% el riesgo de padecer formas clínicas graves por este virus.

Por su parte, Ángela Domínguez, investigadora de la Universidad de Barcelona que ha liderado este trabajo, comenta al respecto que “los resultados de este estudio refuerzan la recomendación de vacunarse contra la gripe para las personas mayores y la importancia de hacerlo cada nueva temporada, para poder así evitar hospitalizaciones y mortalidad asociada a este virus”.

Los resultados de este trabajo se han publicado en la revista Canadian Medical Association Journal (CMAJ).

 

Foto: www.pexels.com/photo/short-red-hair-woman-blowing-her-nose-41284/

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